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75%的DNA是垃圾?

2017-07-19 16:29栏目:商业
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75%的DNA是垃圾?  
 

75%的DNA是垃圾?

大部分DNA无用以致人类后代没有遗传到太多有害突变。图片来源:Blend Images

你距离“上帝的完美作品”还很远。近日,一项新研究显示,人体内75%的DNA是“垃圾”。

数十年来,生物学家一直为人人类大多数基因都有某些作用。但该研究却驳斥了这一观点,指出人类大部分DNA毫无用处。实际上,早在2012年该研究组就猜测人类基因大多无用。

早在上世纪50年代,研究人员发现了DNA如何编码蛋白质后,他们就曾假设几乎所有DNA都会编码相应蛋白质。但到70年代,研究证实只有少量DNA负责编码功能蛋白。但生物学家认为,非编码DNA也有重要作用,例如调节编码DNA的活动。

2012年一个名为ENCODE的遗传学家团队表示,人体内80%的DNA都有功能。但休斯敦大学的Dan Graur提出了反对。Graur表示,很多原因会导致DNA突变,如果人体DNA大部分有功能,那人们会积累大量能产生影响的有害突变。但如果大部分DNA是垃圾,那大部分突变将没有影响。

该团队计算了一对夫妇需要生下多少孩子,以便进化能尽快淘汰坏突变,避免其产生不良影响。如果所有基因都是功能性的,那他们需要约1亿个后代,并且大部分会夭折,但如果只有1/4的基因起作用,那他们平均只需要4个孩子,其中2个能活到成年。

结合基因突变率和史前生殖率,Graur的团队计算出人体内只有8%~14%的DNA可能起作用。

这一结论与2104年的一个研究相吻合。当时研究人员推断人体内约有8%的DNA是功能性的。“这些结论彼此支持。我们身上的基因中,10个碱基对里只有1个起作用。”2014年研究参与者、英国爱丁堡大学的Chris Ponting说。

不过,大多数人对该结论表示质疑。加拿大圭尔夫大学的Ryan Gregory表示,人们不知道到底有多少DNA没有功能。不过,一些DNA区域是有用的,但没有一个重要序列,因此突变在这里可能没有作用。(唐一尘)